L’herbier de pierre de Shirin Khalili – Novembre : le pommier

Côté Cathédrale

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Le fruit de la tentation

Pommes d’Or du jardin des Hespérides, ayant le pouvoir de charmer quiconque les regarde, ou pomme de vengeance jetée par la déesse Discorde pour diviser et semer la dispute entre les dieux, la pomme a depuis l’antiquité et la mythologie grecque, des vertus qui peuvent faire pencher du côté du mal.

Ainsi, les textes bibliques ne font que reprendre ce même poids de séduction et de division qui mènera Adam et Eve à croquer la pomme interdite et se faire chasser du jardin d’Eden. La pomme d’Adam symbolise donc le déchaînement des désirs terrestres et la quête de l’immortalité.

L’iconographie chrétienne représente volontiers la scène du péché originel à travers les vitraux et les sculptures des cathédrales.

A Strasbourg, on retrouve à plusieurs reprises sur la première voussure (extérieure) du portail central les scènes de Genèse avec Adam et Eve sous le pommier. Le serpent tentateur est également présent auprès du fruit défendu. Sur le portal sud, on peut également admirer la statue du Tentateur tendant la pomme aux trois vierges folles (fin du XIIIe siècle).

Mais, c’est côté droit du portail sud, qu’on voit une jolie sculpture de l’arbre au côté du zodiaque.

Côté Végétal

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Malus pumila Mill. – Rosacée

L’origine du pommier domestique a longtemps été incertaine. Des analyses génétiques récentes ont démontré que c’est une espèce originaire d’Asie centrale, le pommier de Sievers (Malus sieversii), qui est le principal et le plus ancien ancêtre du pommier domestique. Voyageant vers l’Occident le long de la route de la soie, le pommier de Sievers a rejoint l’Europe occidentale il y a près de 3000 ans. Ensuite, des croisements (notamment avec le pommier sauvage d’origine européenne Malus sylvestris) et un processus de sélection ont engendré toutes les variétés de pommes que nous consommons aujourd’hui.

La pomme a de multiples usages, consommée crue, en jus, ou cuite en compotes et en tartes. C’est un fruit rafraîchissant qui renferme 85% d’eau, de nombreuses vitamines, des tanins, de la pectine et de multiples sels minéraux. Il est tonique, stimule la glande digestive et régularise les fonctions intestinales. On peut également bénéficier de ses bienfaits en buvant de la tisane élaborée à partir des pelures déshydratées et non traitées. Autrefois, on fabriquait des onguents avec de la pulpe de pomme, afin de soigner les gerçures sur la peau. Ces préparations étaient nommées « pomata », terme duquel dérive le mot « pommade » employé aujourd’hui.

Merci à Frédéric Tournay, botaniste de talent.
Dessin : Jaime Olivares.
Photo : Shirin Khalili.

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Auteur : Les Amis de la Cathedrale de Strasbourg

Composée de bénévoles passionnés, la Société des Amis de la Cathédrale de Strasbourg veut être, depuis 1902, le lieu de rencontre de tous ceux qui sont attachés à cette grande et belle église, classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO.

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